Copyright Chaos? El veredicto de 'Dark Horse' podría conducir a una nueva ola de demandas

Copyright Chaos? El veredicto de 'Dark Horse' podría conducir a una nueva ola de demandas

"Cuando la gente ve estos titulares enormes y cuánto dinero [can be awarded]es muy fácil presentar una demanda. Ahora se está volviendo menos puntual".

Pocos ejecutivos de la música se estremecieron después de que una demanda por "Blurred Lines" resultó en una decisión de infracción de derechos de autor, y más de $ 7 millones en daños, por el patrimonio de Marvin Gaye contra Robin Thicke y Pharrell Williams: fue solo un veredicto del jurado contra compositores de canciones que salieron como antipáticos en el testimonio. Luego, un tribunal de apelaciones confirmó el veredicto con daños reducidos a $ 5,3 millones. Y el 29 de julio, un jurado dictaminó que Katy Perry y sus coautores habían tomado una secuencia de seis notas de la canción "Joyful Noise" y otorgaron $ 2.78 millones al rapero cristiano Flame.

Ahora los editores y compositores están comenzando a temen que los jurados puedan escuchar la infracción de los derechos de autor en un número creciente de éxitos, lo que aumenta la probabilidad de futuros juicios y la posibilidad de que más compositores y editores puedan verse obligados a compartir regalías con los titulares de derechos de composiciones más antiguas.

"Esto provocará más casos ", predice Kenneth Sidle un abogado de Los Ángeles que ha representado a Dolly Parton y John Fogerty en casos de infracción de derechos de autor. "Hay muchos compositores que creen que están siendo estafados y tal vez puedan hablar con un abogado para que los represente, conseguir un buen jurado y tirar los dados".

Perry y sus cinco coautores, incluido Juicy J , productor Lukasz "Dr. Luke" Gottwald y Max Martin calificaron el veredicto de "parodia de la justicia" en una declaración el 5 de agosto. Reiteraron el argumento de sus abogados de que ellos no había escuchado la canción de Flame antes de que escribieran "Dark Horse" y que no había una "similitud sustancial" entre las dos canciones. Aunque Perry tendrá que pagar $ 550,000 en daños y perjuicios, su sello, Capitol Records, es responsable de la mayoría del resto.

También en relación con: El Noveno Tribunal de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos solicitó un nuevo juicio debido a la asesoría inadecuada del jurado en un reclamo por la herencia del guitarrista Spirit Randy Wolfe contra Led Zeppelin por presuntamente copiar un riff de la canción "Taurus" para "Stairway to Heaven". (El jurado original falló a favor de Zeppelin.) Juntos, los tres casos, todos los cuales involucraban composiciones en lugar de grabaciones, podrían remodelar tanto los precedentes legales como las prácticas de la industria con respecto a lo que constituye una infracción de derechos de autor.

Por lo general, las acusaciones de infracción no No dar lugar a litigios. Pero a menudo resultan en dar crédito, y regalías, a escritores y editores de canciones similares. Los creadores y las compañías pueden comprar un seguro de "errores y omisiones" que ofrece cierta protección contra reclamos por infracción, pero es costoso: $ 20,000 a $ 30,000 al año, según Lucas Keller propietario de la compañía de gestión Milk & Honey, que ayuda establecer empresas editoriales para compositores. También podría cambiar la atmósfera en las sesiones de escritura. "Ahora mis escritores no pueden entrar en una habitación y decir:" Está bien, demos un ambiente de Marvin Gaye ", dice Keller. "Todo eso puede salir en descubrimiento".

Richard Busch el abogado que representó a la familia de Gaye en el caso de "Blurred Lines", dice que los compositores deberían haber tenido cuidado de no infringir todas las composiciones anteriores. a lo largo. "La ley no ha cambiado", dice. "Los editores de música y los compositores deben tener en cuenta que no pueden copiar el trabajo de otras partes". Algunos compositores arreglan acuerdos para compartir crédito en lugar de ir a la corte: antes del caso "Blurred Lines", Sam Smith le dio a Tom Petty un crédito de escritura del 12.5% ​​en su éxito "Stay With Me" debido a similitudes con "I Won" de 1989 t Back Down ".

Randall Wixen fundador de Wixen Music Publishing, que administra los derechos de publicación de canciones de The Doors, Neil Young y Petty, entre otros, dice que el jurado en" Dark " El caso de Horse "llegó al veredicto equivocado. Al mismo tiempo, él no cree que la decisión conduzca a un "efecto escalofriante" porque "es extraordinariamente costoso llevar una demanda … Debes estar dispuesto a hacer una apuesta mínima de $ 200,000 en tus convicciones de que fueron estafados son correctos. Contratar a un experto que testifique en su caso puede costar $ 10,000 por día, fácil ".

Uno de los principales problemas en estos casos es qué evidencia deben considerar los jurados: la grabación de una canción, o simplemente la composición escrita, y si una similitud no infractora en el estilo de grabación afectará el veredicto final.

Otro problema es que, en la era digital, es más difícil para los compositores argumentar que no tuvieron acceso a un composición previa, que se requiere para encontrar una infracción, según Eve Wagner un abogado que representó a Michael Jackson en un caso de derechos de autor en la década de 1990. Aunque Williams dijo en la corte que estaba tratando de "sentir ese sentimiento" de la música de Gaye, los compositores de "Dark Horse" dijeron que nunca habían escuchado "Joyful Noise".

"En ese sentido, [the «Dark Horse» verdict] es más preocupante, "dice el abogado Howard King quien representó a Williams y Thicke en el caso de" Blurred Lines ".

" Los artistas de alto perfil siempre han sido demandados por infracción de derechos de autor ", agrega Wagner. "Es solo la naturaleza de la bestia. Pero cuando la gente ve estos titulares enormes y cuánto dinero [can be awarded]es tan fácil presentar una demanda. Ahora se está volviendo menos excepcional".

Si los compositores ahora tienen dificultades para argumentar que no pudieron haber escuchado una canción anterior y la infracción puede basarse en una secuencia de seis notas, ¿cómo pueden protegerse contra posibles demandas?

Fácil, dice King sarcásticamente: "Escribe una rígida. "

Informe adicional de Chris Eggertsen.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 10 de agosto de Billboard.


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