Diseñador de moda Arthur McGee Dies

Arthur McGee, ampliamente conocido como el abuelo de los diseñadores de moda de color, ha muerto. Tenía 86 años.

El diseñador murió el 1 de julio en Nueva York después de una enfermedad prolongada.

McGee se convirtió en un pionero en la comunidad de la moda negra, inspirando y asesorando a gente como Willi Smith, Elena Braith, Scott Barrie y B Michael. . Tras la muerte de McGee, B Michael dijo en un comunicado: "De pie sobre sus hombros, fue un honor llamarlo amigo. Gracias por su inestimable contribución al tapiz de la moda estadounidense".

En la década de 1960, McGee abrió su fue dueño de una tienda en St. Marks Place y se convirtió en el vestidor para estrellas, incluyendo Stevie Wonder Cicely Tyson y Lena Horne. Fue honrado en 2009 por el Metropolitan Museum of Art, y Tyson y B Michael asistieron al almuerzo.

Nacido en Detroit en 1933 de madre de modista, McGee comenzó a hacer sombreros para su madre a los 15 años. "A mi madre le gustaban los sombreros y le dije: 'Voy a hacer sombreros para ella'", dijo a la MET.

McGee se fue a Nueva York a la edad de 18 años luego de ganar un concurso de becas para la Escuela de Diseño de Traphagen, y más tarde asistió al Instituto de Tecnología de la Moda, donde estudió diseño de indumentaria y sombrerería, en el que fue colocado debido a su Experiencia haciendo sombreros creciendo.

Durante sus seis meses en FIT, McGee trabajó para el diseñador inglés-americano Charles James, quien fue un "genio en el arte de esculpir telas", según el MET. McGee dijo: "Renuncié [FIT] porque me dijeron: 'No hay trabajo para un diseñador negro'. Así que me fui."

Continuó creando trajes de Broadway y trabajando en Seventh Avenue, haciendo piezas para Sibyl Burton y Josephine Premice.

Pero fue en 1957 cuando McGee hizo historia como la primera diseñadora afroamericana en dirigir un estudio de diseño, Bobbie Brooks, en Seventh Avenue, en el distrito de la indumentaria en Nueva York. "Cuando iba a mirar líneas de tela, iba a la compañía de telas y me decían: 'Bueno, ¿dónde está el diseñador?' Caminaban a mi lado. Yo decía: 'Soy yo' ", dijo McGee. "Siempre fue así. Fue ridículo".

McGee vendió su línea a las tiendas Henri Bendel, Bergdorf Goodman y Lord & Taylor, según el New York Amsterdam News, que escribió: "Trascendiendo las barreras raciales, su talento era notable".

"En la década de los 50, Podría ganar $ 8,000 diseñando dos vestidos para un anuncio en el que la ropa combinaba con el auto ", dijo McGee a Ebony en 1980." Luego entraría a una oficina con un traje a medida y aún asumían que era un mensajero. Hoy hay probablemente 99 diseñadores negros en lugar de solo una excepción como lo era yo, pero el sistema no permitirá que personas con talento de piel oscura se conviertan en dueños de un negocio o de millonarios como los diseñadores blancos que a menudo construyeron carreras copiando la técnica de alguien como Stephen Burrows. cuando amas la moda, lo haces, pase lo que pase. Intentan mantenernos en un rincón, pero sé que estoy bien y que estaré diseñando cuando tenga 95 ".

McGee abrió su tienda en los años 60 en St. Marks Place, que se estaba "convirtiendo en una pista de estilo callejero", escribió la autora y local Ada Calhoun en el libro St. Marks Is Dead: The Many Lives of America's Hippest Street. "La gente desfilaba en sus cuentas, pantalones de campana, estampados fluidos y chaquetas de sargento Pepper". Calhoun escribió que St. Marks Place se convirtió en "un lugar de reunión para activistas del poder negro" y cita a McGee y agrega: "Siempre sucedió algo agradable".

McGee también pasó mucho tiempo en Miami y vendió miles de camisas con mangas de kimono usando telas africanas a un precio razonable. "Ahora, no puedes usar ninguna de las cosas que compras. Cuesta dos brazos y tres piernas, más un poco más", dijo. Sus inspiraciones incluyeron a Charles James, Claire McCardell y Adrian por sus trajes lisos. "Ese es el tipo de ropa que quería hacer y eso es lo que hice", dijo McGee sobre sus vestidos de tela de lodo y otras prendas de vestir (agregando que los vestidos de novia eran sus nombres después de hacer innumerables vestidos).

Al consolidar su legado, McGee fue mentor de muchos diseñadores jóvenes que lo apoyaron, dijo Braith después de su muerte, incluso como profesora invitada a los muchos estudiantes que enseñó en escuelas como la Virginia Commonwealth University, College of Saint Elizabeth y FIT. "Arthur será extrañado por su familia, muchos amigos, aprendices, musas, clientes y estudiantes. McGee fue un espíritu amable y generoso con un gran sentido del humor. Ruego que esté bailando alegremente con los antepasados", dijo Braith. ex diseñador asistente en la década de 1960 (también conocida como Aziza Braithwaite Bey).

En 2010, FIT honró a McGee con un Premio a la Trayectoria. Le sobreviven su hermano Gordon.

Este artículo apareció originalmente en THR.com.


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