La ex abogada de Jay-Z, Jennifer Justice, utiliza su posición para elevar a otras empresarias: entrevista destacada

La ex abogada de Jay-Z, Jennifer Justice, utiliza su posición para elevar a otras empresarias: entrevista destacada

"Sentí que había algo más grande para mí".

Cuando Jennifer Justice – y sí, ese es su nombre real – estudiaba para ser abogada de música en la Universidad de Cornell a fines de los años 90, obtuvo una entrevista con la firma de Carroll en Nueva York. Guido y Groffman. A medida que el entrevistador soltaba a los clientes de la firma, entre ellos Marilyn Manson, Sugar Ray y Dave Matthews Band, una nueva incorporación llamó la atención de Justice: una joven artista del hip-hop llamada Jay-Z.

"Dije, ' Reasonable Doubt es mi álbum favorito' ', Justice ahora recuerda más de dos décadas después. "Eran como, '¿Cómo sabes lo que es eso?'. Sabía cada palabra".

Ella consiguió el trabajo y se convirtió en socia en solo tres años. Y durante los siguientes 14 años, ella estableció un estrecho vínculo con el rapero de mentalidad empresarial, ayudándole a incorporar a Roc-A-Fella Records en la potencia del hip-hop que vendió a Def Jam por $ 10 millones en 2004 y – cinco años después – Vuelva a comprar su contrato a Def Jam para iniciar Roc Nation en sociedad con Live Nation. Allí, Justice subió de rango a ejecutivo de marketing estratégico y desarrollo de negocios, ayudó a lanzar Tidal e incluso se desempeñó como abogado personal de Beyoncé durante dos años.

A pesar de que aún son amigos, Justice, o "JJ", no ha No he trabajado con Jay-Z desde 2016. En cambio, utiliza su vasto conocimiento legal y comercial, y su leal red "lady posse", para animar a otras empresarias con el Departamento de Justicia, la firma asesora que fundó con Anjali Kumar y Jacquie Duval en enero.

La compañía, que asesora a empresarias, ejecutivos, talentos, marcas y creativos en estrategia legal y fiscal, desarrollo de negocios, estrategia de inversión y más. – ya tiene alrededor de 60 clientes mujeres, junto con Justicia, agrega, algunos "hombres despertados".

"Estoy trabajando más duro que nunca", dice con una sonrisa, sentada dentro del Soho, Nueva York. , sucursal del inicio de la zona de trabajo solo para mujeres The Wing en una lluvia mañana de verano

La justicia está acostumbrada a un clima así, al haber crecido en una pequeña ciudad a las afueras de Seattle. Allí, fue criada por una madre soltera que estaba fuera y fuera de la asistencia social durante la mayor parte de la vida joven de Justice. "Nos enseñaron que no fuimos a la universidad", dice Justice, quien habla rápidamente con muchos movimientos de manos. Pero tenía una racha rebelde y estaba decidida a que su vida fuera diferente.

Recibió una beca casi completa para la Universidad de Washington, donde se especializó en ciencias políticas y se convirtió en la primera persona de su familia en asistir a la universidad. Desde allí, se postuló a la escuela de derecho ("los padres de mis amigos siempre fueron abogados o médicos", razonó) y se le otorgó un viaje completo a la Universidad de Cornell.

Fue solo en su fiesta de mudanzas que Justice descubrió la ley de la música como una carrera. La escena grunge acababa de despegar en Seattle, y varios de sus amigos que asistieron a la reunión estaban en bandas de éxito moderado. "Eran como, 'Deberías ser un abogado de música, porque todos tenemos abogados'", recuerda Justice. Alguien dejó caer el nombre Michele Anthony (ahora vp ejecutivo de Estados Unidos grabó música Universal Music Group) y Rosemary Carroll (de la firma Justice se unió más tarde, Carroll, Guido y Groffman). "Yo estaba como, '¿Puedes ser una mujer y hacer esto?'", Dice Justice. "Increíble".

En ese momento, Justice dice que ignoraba en gran medida las dificultades que enfrentaría como mujer en la industria de la música, donde las artistas femeninas representan menos de la cuarta parte de todas las canciones en el Billboard Hot 100, según para la Iniciativa de Inclusión Annenberg de la USC, y ejecutivos veteranos de la etiqueta como Dorothy Carvello han publicado teletipos que describen un entorno de acoso sexual desenfrenado y masculinidad tóxica. Pero esas realidades la golpearon muy pronto.

Un día, mientras negociaba un contrato de trabajo para una directora senior femenina alabada en una etiqueta, notó que a la mujer le ofrecían $ 30,000 menos que a un colega en un cargo similar. En otra ocasión, le pidió a un ejecutivo masculino que le diera a una representante de A&R que acababa de firmar a un cliente importante el mismo pago que a un homólogo masculino que había firmado una banda del momento. "Lo recuerdo riéndose de mí de que le deberían pagar la misma cantidad", dice ella. "Ocurre todos los días".

Furioso, frustrado y buscando respuestas, un día, Justice se aventuró a buscar a un Barnes and Noble local buscando literatura sobre el empoderamiento de las mujeres en los negocios. Encontró solo tres libros sobre el tema y los compró todos:

1. Barbara Corcoran Si no tienes los pechos grandes, coloca cintas en tus coletas ("No te cago")
2. Lois P Frankel Las chicas agradables no tienen la oficina de la esquina ("Eso es cierto")
3. Gail Evans ' Juega como un hombre, gana como una mujer ("Todavía tengo [it] junto a mi cama".)

En este punto, Justice acababa de hacer la transición a Roc Nation. Pero una idea siguió afectándola: "Sentí que había algo más grande para mí". Después de cinco años, dejó el sello para ocupar el cargo de presidenta de desarrollo corporativo en Superfly, la compañía de eventos detrás de los festivales de música Bonnaroo y Outside Lands. Para entonces, el movimiento #MeToo estaba empezando a desarrollarse y Justice observó con una mezcla de disgusto y alivio cuando Harvey Weinstein y otras figuras masculinas poderosas se enfrentaron a la retribución por años de mal comportamiento.

"[At Roc Nation]tenía un frente en el asiento de fila para ver cómo Jay-Z ayuda a sus amigos y a todos a ser extremadamente exitosos ", dice, y agregó que Jay era" intimidante, poderoso, solidario y leal, todo al mismo tiempo ". Quería hacer lo mismo por las mujeres en ella En la comunidad, dejó Superfly y comenzó a trabajar en el Departamento de Justicia.

Justice, que vive en Tribeca, ahora dirige la empresa de espacios de coworking como The Wing y Soho House, donde a menudo se reúne con fundadoras de negocios para compartir su conocimiento. . Pasa gran parte de su tiempo libre con sus hijos gemelos de 6 años de edad: "No debería considerarse menos formal si tengo que cancelar una reunión porque mi hijo está enfermo", comenta sobre ser una madre trabajadora

A medida que el negocio crece, con el plan de agregar una brecha de administración pronto, la justicia desconfía del trabajo que queda por lograr realmente la paridad de género en el lugar de trabajo. "Lo que me asusta es que la gente dice: 'Ahora tenemos dos mujeres en la oficina, así que está bien'", dice, "y ni siquiera está cerca".

Es la misma razón por la que ha hablado abiertamente de la necesidad Para una auditoría de pago en la industria de la música. Las recientes señales de cambio, incluido el establecimiento de la iniciativa de empoderamiento de las mujeres She Is The Music y la reorganización en la Academia de Grabación, son solo el comienzo de una larga subida cuesta arriba.

Mientras tanto, ella está a la altura de su nombre.

"Jay-Z siempre solía decir: 'Tu nombre es una locura'", agrega con una risa. "Finalmente tuve que capitalizarlo y tener un propósito".

SPOTLIGHT:

El mejor consejo que he recibido fue de [veteran advertising executive] Cindy Gallop who me dijo (y muchas otras mujeres), cuando no te sientes seguro de poder hacer lo que sea que esté en el negocio, acepta el trabajo que nunca has hecho, pide el aumento, etc., solo pregúntate "¿Qué haría un hombre blanco heterosexual?" Y luego haga eso. De manera similar, de [Beautycon Media CEO] Moj Mahdara, quien una vez me dijo cuando no me estaba dando suficiente crédito, "Pretenda que su nombre es Dick y haga lo que Dick haría". "Sigo este consejo unas 30 veces al día.

Lo bueno de al apoyar la igualdad de género es que las mujeres representan a la mitad de la población y son todas las razas, religiones, orientación sexual y nivel socioeconómico. La definición de feminismo es simplemente la creencia de que los hombres y las mujeres son iguales. No es tan radical o innovador, en realidad. Hace que te preguntes por qué tanta gente tiene tanto miedo de decir que son feministas o de apoyar realmente la igualdad de género. ¿Por qué no lo harías?

Tratar con músicos siempre ha sido gratificante para mí. Difícil a veces? Sí. Como todos los músicos saben, pueden ser difíciles. Solo admítelo. Pero verlos venir de la nada y crear movimientos y cambiar la cultura y mover a las personas con su arte siempre me ha motivado a hacer lo correcto por ellos, a representarlos de la mejor manera que pueda.

Es bueno tener verdaderos aliados en tu esquina. Personas que no te dan la respuesta fácil. La gente a la que te acerques por la noche cuando quieres rendirte porque tener un negocio centrado en la igualdad de las mujeres cuando eres madre soltera de un niño de 6 años es una batalla cuesta arriba cada día y sientes que debes hacerlo. acaba de obtener el trabajo cómodo y renunciar … Y te dicen que no va a ser más fácil, pero valdrá la pena porque el mundo será un lugar mejor cuando las mujeres sean iguales a los hombres, financiera, política y profesionalmente. . En realidad no solo es bueno, es una gran cosa tener.

Lo que nunca entendí es por qué alguien podría creer que está bien pagar a dos personas, haciendo exactamente el mismo trabajo, al mismo nivel, dos salarios diferentes. ¿Cómo es tan importante como ser humano ver que esto está bien en función del género, la raza o la situación familiar? Es el trabajo que debe dictar la compensación.

Spotlight es una serie de Billboard.biz que tiene como objetivo destacar a aquellos en el negocio de la música que realizan movimientos innovadores o creativos, o que están teniendo éxito en los roles detrás del escenario o por debajo del radar. Para las presentaciones de la serie, comuníquese con spotlight@billboard.com.


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